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6. Juli 2017    238/17    Forschung

Wo sich Mikroalgen sonnen und Kohlenstoffdioxid verschwindet

Oldenburger und Geesthachter Forscher untersuchen Planktonverteilung und Gasaustausch

Oldenburg. Angesichts des Klimawandels wird es immer wichtiger zu verstehen, wie das Treibhausgas Kohlenstoffdioxid, kurz CO2, in die Ozeane gelangt. Bedeutenden Anteil daran haben oberflächennah lebende Mikroorganismen, vor allem Mikroalgen. Das sogenannte Phytoplankton nimmt CO2 unter Sonnenlicht auf und setzt es in Biomasse um. Wie es sich jedoch an der Meeresoberfläche verteilt und was seine Verteilung beeinflusst, weiß man bislang kaum. Das wollen elf Oldenburger Wissenschaftler an Bord des Forschungsschiffs Heincke jetzt ändern. Unterstützt werden sie dabei von einem Kollegen des Helmholtz-Zentrums in Geesthacht (HZG).

Die Forschungsfahrt startet am 8. Juli in Bremerhaven und führt durch Nordsee und Nordatlantik in den Sogne- und den Trondheimfjord. Im  norwegischen Trondheim endet sie am 27. Juli. Fahrtleiter sind Dr. Oliver Wurl, Leiter einer ERC (European Research Council) Grant geförderten Arbeitsgruppe am Institut für Chemie und Biologie des Meeres (ICBM) der Universität Oldenburg sowie Dr. Maren Striebel und Prof. Dr. Oliver Zielinski am selben Institut. „In den Fjorden wird besonders viel CO2 in Biomasse umgesetzt“, sagt Oliver Wurl. Zur Mündung der schmalen Meeresarme hin nehme der Einbau von CO2 indes ab. „Die Untersuchungen in Nordsee und Nordatlantik dienen uns als wichtige Vergleichsmessungen“, ergänzt der Wissenschaftler.

Ging man früher davon aus, dass Wind und Wellenschlag Plankton in der Oberfläche gleichmäßig verteilen, weiß man seit geraumer Zeit, dass es in räumlich begrenzten Teppichen und in der Tiefe gestaffelten Schichten auftreten kann. Die oberflächennah bislang weitgehend unbekannte kleinskalige Verteilung untersuchen die Oldenburger Forscher jetzt mit modernstem Gerät: Ein Forschungskatamaran und eine neue rohrartige Konstruktion mit verteilten Pumpöffnungen ergänzen sich bei der Probennahme. So gewinnen die Wissenschaftler in acht Tiefenstufen bis hin zu zwei Metern Tiefe Wasserproben und ermitteln  den jeweiligen Phytoplanktongehalt. Parallel „sieht“ ein spezielles Lichtprofilmessgerät auch jenseits des durch das menschliche Auge wahrnehmbaren Lichts, bis in welche Tiefen und Wasserschichten Strahlung gelangt, die die Mikroalgen zur Umwandlung des Kohlenstoffdioxids in Biomasse nutzen können. So erfahren die Forscher buchstäblich, wo sich die Mikroalgen sonnen. Zusätzlich „erschnüffelt“ eine mit moderner Technik gespickte Driftboje, von den Oldenburger Forschern „Sniffle“ getauft, an der Wasseroberfläche Aufnahme und Freisetzung von CO2. „Wir wollen so die Dichte- und Artenverteilung des Phytoplanktons nahe der Meeresoberfläche erfassen, besser verstehen, wie es sich unter dem Einfluss von Licht oberflächennah verteilt und sehen, wie die Planktongemeinschaften die CO2-Flüsse zwischen Ozean und Atmosphäre beeinflussen“, fasst Wurl die Expeditionsziele zusammen.

Über die Ereignisse auf ihrer Forschungsfahrt informieren die Wissenschaftler ab 8. Juli in einem Blog unter:

Weblinks

Bilder

  

Das Forschungsschiff Heincke führt die Wissenschaftler durch Nordsee und Nordatlantik bis in norwegische Fjorde. Foto: Universität Oldenburg

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Dr. Oliver Wurl, einer der Fahrtleiter. Foto: Universität Oldenburg

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Die Driftboje "Sniffle" soll die Aufnahme und Freisetzung von Kohlenstoffdioxid an der Wasseroberfläche erschnüfflen. Foto: Universität Oldenburg

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Kontakt

Dr. Oliver Wurl, Tel.: 0163-2104631, E-Mail: oliver.wurl@uol.de

Dr. Sibet Riexinger, Tel.: 04421/944-113,

E-Mail: sibet.riexinger@uol.de